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用VR教化学,STEM教育公三维虚拟现实司MEL Science获600万美元C轮

用VR教化学,STEM教育公三维虚拟现实司MEL Science获600万美元C轮

原文:MEL Science Raises Million to Bring STEM to Life with Kits and VR来源: EdSurge 编译:阿宅 图源:MEL Science官网截图

芥末堆8月7日讯,据教育媒体EdSurge报道,近日,VR教育服务供应商MEL Science完成600万美元融资,由英国风投公司TMT Investments领投,莫斯科互联网服务公司Yandex跟投。

创始人从幼时经历获得启发

MEL Science成立于2015年,总部位于英国,截至目前共获得约1200万美元融资。MEL三个字母代表“更加高效的学习”(more efficient learning的首字母分别是M、E、L)。

创始人瓦西里·菲利波夫(Vassili Philippov)从小在俄罗斯圣彼得堡长大,他小时候看到爸爸把钉子放到装有蓝色硫酸铜溶液的容器里,最终钉子变红了。7岁的菲利波夫自此就爱上了科学。“那就像魔术一样,”现年42岁的菲利波夫回忆道。

现在,已为人父的菲利波夫认为,通过家庭实验,他可以教自己的4个孩子学习,同时还能与孩子相处。他还想把这种体验带给世界上的其他家庭和课堂。

让学生用VR学习化学和物理

MEL Science以订阅服务为基础,包含物理化学实验套组和VR课程,主要面向9-13岁的儿童。

MEL共有36个实验套组,主题包括晶体、侵蚀等等。每月MEL会把一个套组寄给订阅者。第一个套组附带一个VR头显设备,目前是免费的。从第二个套组开始,MEL每月会收取34.9美元的费用。

借助VR头显设备,学生能从原子角度观察世界。课程内容覆盖课堂的化学知识,包括原子特性、电离、聚变。目前共有28节VR课程,每节课7分钟。MEL还正在为学习物理和生物的学生创建更多的内容。

用VR教化学,STEM教育公三维虚拟现实司MEL Science获600万美元C轮

MEL VR课程覆盖的课程主题 图源:MEL Science官网截图

菲利波夫希望,将微观概念以生动的形式呈现给学生,进而激发学生对科学的热情。他表示,“人类在理解比自己大和比自己小的事物上,总是做得不太好。如果我们让孩子变得比一颗原子还小,他们就能理解这种微观概念。”

VR不断发展,MEL计划进入更多学校

借助本轮融资,MEL计划将市场扩大至全球5000所学校。菲利波夫暂未透露目前购买MEL课程的学校数量。公司官网上教育消费者的名单包括美国亚利桑那州的Mercury Mine Elementary School、密歇根州的Oakland Academy,俄克拉荷马州的Eisenhower High School。

MEL现在共有100多名全职员工,其中大多数负责制造实验设备。

一年前,95%的个人客户来自美国,但是如今随着MEL逐渐扩大国际市场,美国现在大约占MEL市场的75%。菲利波夫已经将目光投至欧洲、澳大利亚和东欧。

菲利波夫认为,对VR感兴趣的人越来越多,头显设备价格不断下降,这都促成了公司的发展。非营利教育机构Common Sense Media的一份报告显示,头显设备价格在这几年下降了很多。谷歌Cardboard现在的售价约为15美元。高端产品中,HTC Vive售价约为500美元。Common Sense预测,在未来几年,头显设备的价格还将下降约15%。

MEL这样的公司可能仍然需要克服家长对VR的看法。Common Sense的报告显示,虽然1/5的家长在日常生活中能接触到VR设备,但60%的家长称,他们还是会担心VR对孩子的健康带来负面影响。还有一些家长表示,他们认为VR对孩子的教育有利。

成年人并不是VR教育的唯一目标群体。学生们对有趣的事物通常有很高的要求,而VR能令他们满意。

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在课堂上使用VR设备 图源:MEL Science官网截图

VR教育貌似也满足了投资者的高要求。今年早些时候,VR教育服务供应商Interplay Learning和Labster也成功获得融资。

TMT最终决定投资MEL

领投方TMT Investments主要投资软件公司,合伙人伊戈尔·肖夫特(Igor Shoifot)表示,MEL起初并不是他们的投资目标。去年夏天肖夫特初次见到菲利波夫时,他认为投资MEL还太早。

6个月后,菲利波夫称MEL已实现盈利,营收增加了两倍,也走进了美国家庭,同时也开拓了学校市场。这时,肖夫特被说服了。于是,TMT投资了这轮融资中的200万美元。

菲利波夫过去的成功经验也赢得了投资者的信赖。他联合创办的俄罗斯移动应用开发公司SPB Software,于2011年以3800万美元卖给了此次融资的投资方之一的Yandex。

菲利波夫承认,在不断发展的数字教育市场中,在诸多在线工具中,他的化学物理设备可能显得像个异类,但他认为这是他们公司的特点。

“儿童需要真正接触事物,在这个过程中,你会从他们的眼睛里看到他们确实在不断地学习,”菲利波夫说。

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